El esqueleto vampiro

El esqueleto vampiro

El esqueleto vampiro

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imagen de: Talyn Woods

SPANISH

Un hombre y su esposa, partiendo de un pueblo Seneca, viajaron durante dos días para cazar. Habiendo construido una cabaña, el hombre comenzó a cazar. Cuando obtuvo suficiente reserva de carne, comenzaron el viaje de regreso. Empacaron toda la carne que pudieron llevar y dejaron el resto en la cabaña. Al partir por la mañana, después de viajar todo el día llegaron a una cabaña donde encontraron a todas las personas muertas. La última persona en morir fue el dueño de la cabaña. La gente del pueblo había colocado el cuerpo en un estante en una caja de corteza que habían hecho. Cuando el hombre y su esposa llegaron ya era de noche. El esposo pensó que era mejor pasar la noche allí que continuar el viaje. Recogió una cantidad de madera con la que hizo fuego. La mujer comenzó a cocinar, asando carne y haciendo una torta de maíz molido, que colocó bajo las cenizas calientes para hornear. El hombre se acostó a descansar un rato y se quedó dormido. Mientras cocinaba, la [459]mujer escuchó un ruido detrás de ella, cerca del lugar donde yacía su esposo; sonaba como el ruido que se hace al masticar carne. Empezó a pensar en el cadáver en el estante y recordó que el hombre muerto era un mago. Poniendo más madera y avivando el fuego, miró hacia la litera, donde vio un chorro de sangre goteando. De esto supo de inmediato que su esposo había sido asesinado por el hombre muerto.

El pan debajo de las cenizas estaba horneado. Entonces habló, diciendo: “Debo hacer una antorcha y traer algo de agua”. Preparó una antorcha de corteza de nogal tomada de la cabaña, haciéndola lo suficientemente larga como para durar hasta que pudiera correr a casa. Tomando el balde, salió a hurtadillas, pero una vez fuera de la puerta, rápidamente soltó el balde y corrió por el bosque con todas sus fuerzas. Ya había recorrido más de la mitad del camino a casa cuando el hombre muerto, el vampiro, descubrió que se había ido. De inmediato salió corriendo, gritando, y corrió tras ella. Ella lo escuchó y supo que la seguía. El sonido de los gritos se acercaba cada vez más y por un tiempo, completamente paralizada por el miedo, apenas podía moverse, pero al final, habiendo recuperado su fuerza, corrió. De nuevo el vampiro gritó, y la mujer cayó al suelo de miedo y agotamiento; pero se levantó de nuevo y corrió, hasta que finalmente llegó a la vista de un lugar cerca de su propio pueblo donde había un baile. El esqueleto devorador de hombres que la perseguía estaba ganando terreno, y su antorcha casi se había apagado; pero, corriendo adelante, cayó en la cabaña donde se estaba llevando a cabo el baile, y luego se desmayó. Cuando recobró el sentido, contó lo que le había ocurrido a ella y a su esposo.

Por la mañana, un grupo de hombres fue a la cabaña, en la que encontraron los huesos de su marido, de los cuales se había comido toda la carne. Bajando la caja de corteza, miraron el esqueleto del muerto y encontraron su cara y sus manos ensangrentadas. El jefe dijo que no estaba bien dejar a los muertos de esa manera; por lo tanto, cavaron un hoyo, en el que enterraron el esqueleto devorador de hombres y se llevaron los huesos del otro hombre a casa. El jefe lo hizo enterrar y ordenó que a partir de entonces todos los muertos fueran enterrados en la tierra. Al principio colocaban a los muertos en andamios, pero la gente solía ver cosas que les asustaban, porque los muertos se levantaban y corrían tras los vivos. Entonces se decidió construir cabañas de corteza para los muertos y colocarlos en estanterías. Este plan no funcionó bien, como muestra la historia anterior. Hace unos cien años, dice el relator, se inició el actual sistema de entierro en la tierra. Antes de que se adoptara el sistema de entierro, solían colocar el cadáver en el suelo, en una cámara como una habitación excavada en la ladera de una colina. Si el difunto estaba casado, el marido o la mujer debía velar con el cadáver en este lugar, y cada diez días durante un año los amigos llevaban comida al velador. Si el observador sobrevivía el año, salía y quedaba libre para volver a casarse. Sin embargo, el observador moría a menudo en la excavación, porque estaba oscura y asquerosa.

Una vez, un hombre que se fue con el cuerpo de su esposa escuchó, después de un tiempo, un ruido ocasional de crujidos y comida. La siguiente vez que sus amigos vinieron con comida, les contó esto. Acto seguido celebraron un consejo y el jefe envió varios hombres a la excavación para determinar la causa del ruido. Descubrieron que los cuerpos habían sido devorados y que un profundo agujero conducía al suelo, que debió haber sido hecho por una gran serpiente. Después de esto, Séneca dejó de enterrar de esta manera y enterró a sus muertos como lo hace actualmente.

Cuando era costumbre colocar los cuerpos en las cabañas de corteza, el marido o la mujer debía permanecer en la cabaña y cuidar de los muertos durante un año. Al final de este período se sacaban los huesos y se fijaban a un poste en posición erguida, y se realizaba una gran danza alrededor de ellos.

 

ENGLISH

 The Vampire Skeleton

A man with his wife, starting from a Seneca village, went from it two days’ journey to hunt. Having built a lodge, the man began hunting. When he had obtained a sufficient store of meat, they started for home. They packed all the meat they could carry and left the rest at the lodge. Setting out in the morning, after traveling all day they came to a cabin in which they found all the people dead. The last person to die was the owner of the lodge. The people of the village had put the body on a shelf in a bark box which they had made. When the man and his wife came it was already dark. The husband thought it better to spend the night there than to continue the journey. He gathered a quantity of wood with which he made a fire. The woman began to cook, broiling meat and making a cake of pounded corn, which she placed under the hot ashes to bake. The man lay down to rest a while and fell asleep. While cooking the woman heard a noise behind her, near the place where her husband lay; it sounded like the noise made in the chewing of flesh. She began to think about the corpse on the shelf and remembered that the dead man was a wizard. Putting on more wood and making the fire blaze up, she looked toward the bunk, where she saw a stream of blood trickling out. From this she knew at once that her husband had been killed by the dead man.

The bread under the ashes was baked. She then spoke, saying, “I must make a torch and bring some water.” Thereupon she prepared a torch of hickory bark taken from the lodge, making it long enough to last until she could run home. Taking the pail, she stole out, but once outside of the door she quickly dropped the pail, and ran through the woods with all her might. She had gotten more than halfway home when the dead man, the vampire, found that she was gone. At once he rushed out, whooping, and ran after her. She heard him, and knew that he was following her. The sound of the whooping came nearer and nearer, and for a while, unnerved completely by fear, she could scarcely move, but at last, having regained her strength, she ran on. Again the vampire whooped, and the woman fell down from fear and exhaustion; but she arose again and ran on, until finally she came within sight of a place near her own village where there was a dance. The pursuing man-eating skeleton was gaining on her, and her torch was almost gone; but, running ahead, she fell into the lodge in which the dancing was in progress, and then fainted. When she came to her senses, she told what had occurred to her and her husband.

In the morning a body of men went over to the cabin, in which they found the bones of her husband, from which all the flesh had been eaten. Taking down the bark box, they looked at the skeleton of the dead man and found his face and hands bloody. The chief said it was not right to leave dead people in that way; therefore they dug a hole, in which they buried the man-eating skeleton, and took the bones of the other man home. The chief had him buried and ordered that thereafter all dead people should be buried in the ground. At first the dead were put on scaffolds, but the people used to see sights which frightened them, for the dead would rise and run after the living. Then it was resolved to build bark lodges for the dead and to put them on shelves therein. This plan did not work well, as the foregoing story shows. About one hundred years ago, says the relator, the present system of earth burial was begun. Before the burial system was adopted they used to put the corpse on the ground, into a chamber like a room dug into a hillside. If the deceased was married, the husband or wife had to watch with the corpse in this place, and every ten days for a year friends brought food to the watcher. If the watcher lived through the year, he or she was then brought out and became free to marry again. The watcher often died in the excavation, however, for it was dark and foul.

Once a man left with the body of his wife heard, after a time, an occasional noise of craunching and eating. The next time his friends came with food he told them of this. Thereupon they held a council, and the chief sent several men into the excavation to ascertain the cause of the noise. They found that the bodies had been eaten, and that a deep hole led down into the ground, which must have been made by a great serpent. After that the Seneca ceased to bury in this way and put their dead into the ground as they do at present.

When it was the custom to place bodies in the bark lodges the husband or wife had to remain in the lodge and look after the dead for a year. At the end of this period the bones were taken out and fastened to a post in an erect position, and a great dance was held around them.

BIBLIOGRAFÍA

  • Hewitt, J.B.N. ((1918)). Seneca Fiction, Legends, and Myths. Annual Report of the Bureau of American Ethnology to the Secretary of the Smithsonian Institution.

 

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